La cayena es un arbusto de la familia de las solanáceas, una de las cinco especies cultivadas del género Capsicum, que proporciona múltiples variedades cultivadas.

La planta alcanza el metro de altura, aunque su tamaño varía de acuerdo a la riqueza del suelo y a la temperatura, desarrollándose en mayor grado en climas mas cálidos.

Presenta un follaje más denso y compacto que otras especies de Capsicum.

Las hojas son ovoides, lisas, de color verde claro y unos 8 cm de largo.

Es habitualmente bianual, aunque puede sobrevivir hasta seis años.

La producción de frutos disminuye abruptamente con el paso del tiempo, y solo se la conserva por su valor decorativo.

Cayena

Además de su uso culinario, la cayena forma parte de cremas para aliviar dolores musculares.

Nombre científico de la cayena

Capsicum frutescens L.

Nombres comunes

Chile, guindilla, ají.

Partes de la planta utilizadas

Frutos.

Composición

Capsaicina, flavonoides, vitamina c, saponina.

Acción farmacológica

Antiinflamatorio, analgésico, venotónico.

Indicaciones

Dolor muscular, artritis, reuma, lumbalgia, neuralgia.

Contraindicaciones

Sensibilidad a la capsaicina.

Modo de empleo

Cremas y preparados con extracto de cayena para uso externo, a la venta en tiendas naturistas.

Plantas similares

Harpagofito, ortiga, eucalipto, uña de gato, boswelia.